Duopólio da Samsung e da Apple vai castrar a inovação?

Mesmo as empresas com o histórico da Apple e da Samsung precisam de rivais para avançar. E com as dificuldades que a Huawei tem enfrentado derivado da proibição dos EUA, a concorrência está a desaparecer a um ritmo assustador.

O mercado de smartphones mundial é basicamente composto por três empresas - Apple, Samsung, Huawei e todas as outras. E vai encolher. 

Recentemente, soubemos que LG pode sair do negócio de smartphones, citando anos de perdas nessa divisão da gigante da eletrónica.

Os altos e baixos dos fabricantes de dispositivos normalmente seriam de pouco interesse para aqueles de nós que apenas desejam encontrar o melhor telefone. Quem se importa se o fabricante X está com dificuldades para se destacar, desde que eu possa comprar um novo modelo iPhone ou Galaxy S de vez em quando?

Mesmo as empresas com o histórico da Apple e da Samsung precisam de rivais para avançar. E com as dificuldades que a Huawei tem enfrentado derivado da proibição dos EUA, a concorrência está a desaparecer a um ritmo assustador.

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Vejamos a decisão da Apple há alguns anos de parar de incluir a entrada de fone de ouvido nos seus novos iPhones. A Samsung resistiu a essa moda nos seus próprios Flagships - até que cedeu. Agora, não encontramos nenhum modelo Galaxy S ou Galaxy Note com entrada de fone de ouvido. Os recentes Galaxy S21 são fornecidos sem slots para cartões microSD, algo que a Apple também não tem nos seus iPhones. E depois de criticar da decisão da Apple de não incluir um carregador com o iPhone 12, a Samsung fez exatamente a mesma coisa com o Galaxy S21.

Para já, é difícil confundir o iPhone 12 com o Galaxy S21. Mas alguns dos fatores de diferenciação entre as duas marcas de smartphones estão a começar a desaparecer.

O duopólio Apple-Samsung em números

Ninguém contesta o facto de que a Apple e a Samsung são os principais fabricantes de telefones. De acordo com números da CounterPoint Research, no terceiro trimestre de 2020, a Apple registou uma participação de mercado de 40% contra 30% da Samsung (nos EUA).

Pesquisa de contraponto do terceiro trimestre de 2020 da participação no mercado de smartphones dos EUA

(Crédito da imagem: Counterpoint Research)

Ainda não temos os números do quarto trimestre, mas a participação da Apple tende a crescer, visto que a empresa registou vendas recorde de telefone os últimos três meses do ano impulsionados pelo lançamento do iPhone 12.

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"Os Smartphones são uma categoria de produtos madura e o mercado dos Estados Unidos está em duopólio com a Apple e a Samsung há anos", disse Avi Greengart, fundador e analista-chefe da Techsponential. "Isso não é ideal para os consumidores, mas ambas as empresas estão sob considerável pressão competitiva em mercados fora dos Estados Unidos e isso ajuda a proteger os consumidores da estagnação."

Quando os de aparelhos competem em escala global e a competição permanece saudável.

- Tuong Nguyen, Gartner

Na verdade, quando olhamos para os resultados globais, a Huawei é a segunda maior fabricante de telefones, posicionada entre a Samsung e a Apple. E outras empresas têm pedaços generosos do mercado global, de acordo com números da empresa de Análise IDC. "O panorama geral é que os fabricantes de aparelhos competem em escala global, e a competição permanece saudável", disse Tuong Nguyen, analista sénior d Gartner.

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Competição acérrima nos telefones económicos

A Apple e a Samsung podem ter a maior parte da atenção dos utilizadores que procuram os smartphones topo de gama, mas há um segmento do mercado em que estes fabricantes são ofuscados por outros. Os telefones de gama média têm estado ao rubro nos últimos anos, à medida que os fabricantes de telefones tentam atrair compradores preocupados com o orçamento.

"Estamos a ver mais opções com preços mais baixos", disse Greengart. O iPhone SE é o dispositivo mais barato da Apple por US $ 399, mas a Apple não baixou os preços, Greengart acrescentou, enquanto “fornecedores como TCL, OnePlus e Google estão a tentar expandir o mercado de dispositivos gama média”.

Esse tem sido o segredo para os fabricantes de telefones que procuram escapar da sombra lançada pela Apple e Samsung. Incluir o máximo de recursos premium num telefone enquanto mantém o preço geral competitivo em relação ao que os líderes de mercado cobram. Todo o modelo de negócios da OnePlus parece projetado á volta desse ponto, tanto com os seus Flagships, mas especialmente com o acessível OnePlus Nord que foi lançado no ano passado.

Os fabricantes de telefones ainda podem inovar?

Isso é um sinal de que há espaço para os fabricantes de telefones inovar em com os seus próprios dispositivos, mesmo que os Flagships iPhone e do Galaxy sejam os líderes no espaço dos smartphones. E isso pode levar a Apple e a Samsung a continuar a procurar novos recursos e melhorias para os seus telefones, mesmo que o mercado de smartphones esteja bastante estagnado neste momento.

Nenhuma das empresas quer ser rotulada como estando um ou dois passos atrás da concorrência.

- Ramon Llamas, IDC

"Ambos [Apple and Samsung] destacam repetidamente como os seus processadores são mais rápidos, quão maiores e mais brilhantes são os seus ecrãs e quão mais desenvolvidas são as suas câmaras ", disse Ramon Llamas, diretor de pesquisa para dispositivos móveis e AR / VR da IDC." Nenhuma das empresas quer ser rotulada com apenas trazer melhorias incrementais em relação aos modelos anteriores, nem estar um ou dois passos atrás da concorrência. "

Os ecrãs dos telefones são um bom exemplo de como os líderes de mercado tentam continuamente melhorar a experiência de utilizador, especialmente no caso da Samsung.

As perspectivas para a inovação em smartphones

É por isso que devemos estar um pouco preocupados que o domínio da Apple e da Samsung possa diminuir o ritmo de inovação no mercado de smartphones. Os avanços vão acontecer, mas é uma questão de quão rapidamente vão chegar se não houver real concorrência.

“Chegamos a um ponto neste mercado em que as inovações têm vindo de forma incremental”, disse Nguyen da Gartner. "O próximo grande caso de uso / aplicação é o que mudará essa dinâmica - da mesma forma que os smartphones mudaram o mercado de tecnologia móvel de forma substancial. A questão é qual será a aplicação ou combinação de aplicações."

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