Tecnologia DJI está a ser usada pela Rússia para eliminar Ucranianos

Eis o que sabemos sobre este incidente e o que pode significar para o futuro da utilização de drones. Na semana passada, a Ucrânia acusou a DJI – o principal fabricante mundial de drones – de deixar a Rússia atacar civis inocentes com mísseis utilizando a tecnologia de drones DJI.

Os utilizadores de drones ficaram surpreendidos ao saber que os militares russos usam tecnologia DJI para seguir e atacar alvos. Os drones russos usam a tecnologia AeroScope da DJI. Eis o que sabemos sobre este incidente e o que pode significar para o futuro da utilização de drones.

Na semana passada, a Ucrânia acusou a DJI – o principal fabricante mundial de drones – de deixar a Rússia atacar civis inocentes com mísseis utilizando a tecnologia de drones DJI. “Tem a certeza de querer ser um parceiro nestes assassinatos?” tweetou o vice-primeiro-ministro ucraniano Mykhailo Fedorov na quarta-feira passada. “Bloqueie os seus produtos que estão a ajudar a Rússia a matar os ucranianos!”

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Ao ler estas palavras, pode imaginar que a DJI está agora a enviar drones assassinos para a Rússia. Mas o pedido da Ucrânia não é sequer remotamente sobre isso. Na verdade, trata-se da DJI AeroScope, um sistema de localização de Drones e dos seus operadores – que a Rússia está agora alegadamente a utilizar para encontrar pilotos de Drones ucranianos e eliminá-los.

O DJI AeroScope foi originalmente concebido para a segurança pública: se um drone DJI se aproximar de uma pista de aeroporto, de um estádio cheio de pessoas, ou, digamos, de um comício político, as autoridades policiais podem utilizar o sinal codificado para encontrar esses drones e localizar os seus pilotos.

Mesmo em tempo de paz, essa ideia pode parecer um pouco arriscada: e se alguém mal intencionado tiver acesso a um receptor AeroScope e andar por aí a assediar, a agredir ou a roubar pessoas? É por isso que a DJI diz que só são vendidos a agências de aplicação da lei e de segurança válidas.

Mas a DJI não previu o que poderia acontecer quando alguém usa esta tecnologia com uma bateria de mísseis guiados em tempo de guerra. Agora que os civis ucranianos e os seus drones foram alistados para se defenderem contra o exército russo, uma consequência mortal e possivelmente imprevista do Aeroscope pode ter sido descoberta. Se o Aeroscope permitir que os militares russos saibam exactamente onde se encontra um piloto ucraniano, os russos poderiam usar essa informação para apontar um ataque aéreo contra o piloto – ou pior, contra a população civil.

É importante notar que não encontrámos quaisquer relatos confirmados de que isso esteja realmente a acontecer, mesmo que seja essa a história que se está a espalhar por partes da Internet (muitas vezes com filmagens deste piloto de Drone que parece sobreviver a um míssil russo). Mas a DJI confirmou que alguns dos receptores AeroScope da Ucrânia não estavam a funcionar correctamente, e Fedorov está agora a pedir aa DJI que bloqueie o equipamenta DJI da Rússia.

Isso é provavelmente um pedido infrutífero porque a DJI é uma empresa chinesa, e a China está aparentemente alinhada com a Rússia, e não com a Ucrânia – ao ponto de o governo dos EUA acreditar que a China pode mesmo prestar assistência à Rússia em vez de se manter neutra. A DJI é alegadamente financiada pelo governo chinês e tem sido repetidamente sancionada pelos Estados Unidos; mais recentemente, o Tesouro americano nomeou-a uma das oito “Non-SDN Chinese Military-Industrial Complex Companies”, e os EUA acusaram-no repetidamente de ajudar a China a vigiar a sua população Uyghur com drones.

Aqui está tudo o que sabemos sobre o AeroScope:

O que é o DJI Aeroscope, e como funciona?

Há dois elementos principais no sistema AeroScope

  1. Um sinal codificado, emitido automaticamente por cada drone DJI vendido desde 2017, que fornece a posição, altitude, velocidade, direcção, e número de série do drone
  2. Os receptores que podem captar esses sinais até 50 quilómetros de distância.

DJI vende dois tipos diferentes de receptores: uma “Unidade Portátil” em forma de bola de futebol de curto alcance com a sua própria caixa de clamshell, ecrã, antenas e baterias, e uma “Unidade Estacionária” de longo alcance que foi concebida para se ligar a uma antena exterior omnidireccional gigante e precisa de se ligar a um servidor através de um cabo Ethernet ou modem celular.

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Imagem: DJI

Existem múltiplas formas de configurar uma Unidade Estacionária: pode transmitir dados para os servidores públicos da DJI (alojados pelo AWS da Amazon), para uma nuvem privada do proprietário, ou mesmo para um servidor offline para segurança. Não é tecnicamente necessária Internet, diz Lugo da Aerial Armor, e a Unidade Portátil nem sequer tem a opção. “Abre-se a pequena mala Pelican, senta-se ali, monitoriza-se todos os dados localmente”, diz ele. “A porta Ethernet não permite sequer qualquer tipo de conectividade; é apenas para programação”

A Unidade Portátil tem apenas um décimo do citado alcance da Unidade Estacionária a 5 km, mas esse número de 50 km é um trecho. Na prática, Lisberg da DJI diz que 50 km é “o limite superior do que ouvi, num dia claro, sem erupções solares, uma antena totalmente balançante, à beira do deserto ou algo assim” Lugo salienta que os pequenos drones como a DJI Spark também transmitem de forma mais fraca, mas que mesmo num ambiente urbano, deve ser possível avistar um pequeno drone a alguns quilómetros de distância com um receptor AeroScope.

Isso quer dizer que cada DJI drone está a transmitir silenciosamente a minha posição e a posição do meu drone a qualquer pessoa que compre um destes gadgets?

Sim. “É essencialmente um sistema em que o utilizador do drone assina um EULA reconhecendo que a sua informação será disponibilizada,”.

Mas é encriptado, e o hardware de descodificação é teoricamente vendido apenas aos bons. Os equipamentos Aeroscope só podem ser vendidos a operadores legítimos – polícia e forças de segurança.

Esta guerra tem muitas implicações geopolíticas, e a tecnologia AerosSpace da DJI é a última evidência que a clivagem entre Ocidente e o resto do mundo é mais profunda do que poderíamos pensar.

Embora ainda não esteja claro que acções, se é que alguma, a DJI pode ter tomado para apoiar a Rússia no actual conflito, o que é claro é que as empresas financiadas pela China estão a ser alvo de um escrutínio crescente por parte do governo dos Estados Unidos. Para mais informações sobre esta e outras notícias tecnológicas, não deixe de consultar o AndroidGeek. Trazemos-lhe as últimas notícias e análises técnicas para que se possa manter à frente da curva.

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