Qual a importância dos benchmarks na escolha de um novo Smartphone? Devem ter isso em consideração?

A maioria das publicações usa estes dados, e nós também, porque o benchmark fornece informações interessantes sobre o produto que podem ser importantes para alguns utilizadores.

Na maioria, senão em todas as análises de telefones / computadores, quase sempre há um “momento de referência”. A maioria das publicações usa estes dados, e nós também, porque o benchmark fornece informações interessantes sobre o produto que podem ser importantes para alguns utilizadores. Ao mesmo tempo, é bom saber o que estes Benchmarks significam e como devem ser interpretados se quiserem aproveitar ao máximo o vosso orçamento.

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Papel original dos benchmarks

Os Benchmarks são programas projectados para avaliar em stress uma peça específica de hardware / software, ou para simular uma carga de trabalho real (mas nunca é 100% realista).

Os "testes de stress" são benchmarks sintéticos porque não representam uma situação do mundo real. Na verdade,  podem até criar uma situação anormal para levar algo ao limite, seja o hardware ou o driver. Para smartphones, o Geekbench e a maioria dos testes de CPU faz isso mesmo, e isso é verdadeiro para qualquer benchmark multi-thread (também conhecido como multi-core). Os resultados mostram um cenário hipotético, mas altamente improvável.

Outros benchmarks que tentam emular uma situação do mundo real são geralmente uma compilação de tarefas (carregamento de arquivos / computação / gráficos leves / suavidade da interface do utilizador) que geram pontuações individuais, que são então convertidas numa pontuação global.

O Basemark OS II é uma destas ferramentas mais "reais", assim como o PCMark (para Android). Estas plataformas oferecem um reflexo de qual é o desempenho médio, mas por si só não reflectem o desempenho de componentes individuais tão bem quanto os testes de stress.

Com estes dois tipos de benchmarks, os de stress que levam o equipament ao limite e os de emulação de uso real, os analistas podem reunir uma imagem aproximada de como é o desempenho de determinado produto, e o resto da Análise deve reflectir se o desempenho em utilização bate certo com os dados de Benchmark.

Diferença entre desempenho sintético e real

Acabamos de explicar do que se trata o desempenho sintético, mas o desempenho real é o que realmente nos interessa. Não faz muito sentido pagar mais por desempenho adicional se não for percetível na utilização real.

Obviamente, o desempenho real tem “ligação directa” com as pontuações sintéticas. Quanto mais poderoso for o hardware mais “potencial” haverá para o desempenho real ser excecional. Com certeza, um hardware mais modesto irá desiludir em ambos os testes.

Mas, para dar um exemplo simples de como não podemos confiar exclusivamente em tstes sintéticos de Benchmark, a maneira como as interfaces de utilizador são programadas fará com que o seu desempenho varie significativamente no mesmo hardware.

O Android costumava ser apontado como tendo uma interface de utilizador lenta em comparação com os aparelhos iOS e Windows, que rodavam a 60 FPS suaves.

O atraso da interface do utilizador era tão mau que o Google estabeleceu uma meta de ajustar o software até que a interface ficasse "perfeita" - isso foi em 2011. Embora o Google tenha resolvido a maior parte destes problemas, outros OEMs podem lidar com problemas similares com a sua própria IU,  mesmo com bom hardware.

O desempenho real também é evidente na velocidade de carregamento de aplicações  (algo mensurável com um teste sintético de IO), travamentos devido à atividade multitarefa e lentidão geral (geralmente quando muitas aplicações estão a correr em segundo plano).

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É importante perceber que, como os testes sintéticos costumam ser baseados em cenários irreais, pequenas diferenças nas pontuações de benchmark normalmente não são importantes, temos por exemplo o Snapdragon 888 VS Exynos 2100 no Samsung Galaxy S21 Ultra .

O Exynos 2100 bate o SnapDragon 888 no teste de memória do AnTuTu, ao conseguir uma pontuação de memória mais alta mostra o quão rápido e ágil é o telefone. Embora a abertura de aplicativos use alguma potência da CPU, as leituras sequenciais e aleatórias da ROM afetam a velocidade com que o telefone pode abrir aplicativos e arquivos.

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Este é um bom exemplo de que, apesar de haver uma diferença (mínima) nos Benchmarks, a experiência de utilização será praticamente igual em qualquer um dos equipamentos.

Outro exemplo que podemos apontar, foi com o Xiaomi Mi 10 que apresentava o melhor processador na altura de lançamento e uma incrível câmara de 108mpx e brilhava em Benchmarks. No entanto quando tirávamos uma foto com 108mpx o equipamento levava alguns segundos a processar a imagem, levando a uma experiência nada FlagShip. Aqui o software prejudicava o hardware e nenhum Benchmark nos ia mostrar isso de uma forma tão evidente, como usar o equipamento.

Quando os testes sintéticos devem influenciar a compra

Há casos em que cargas de trabalho sintéticas ou um simuladas devem influenciar a compra: quando a vissa carga de trabalho de computação no mundo real é semelhante o suficiente com o que é testado no benchmark, e se conseguem ver claramente o que ganham com a atualização. Isso é verdade para coisas como jogos (FPS para um jogo específico), codificação de vídeo, processamento pesado de fotos e tarefas que são repetitivas, intensas e bem definidas.

Os benchmarks são úteis ... até certo ponto

Os benchmarks são óptimos para definir a qual “classe” de desempenho a que um dispositivo pertence. Para simplificar, temos gama baixa, média e alta. São três classes de atuação nas quais qualquer utilizador “sentirá” a diferença ao passar de uma para a outra.

Normalmente, os dispositivos de baixo custo são um pouco lentos e não suportam muito bem a multitarefa porque há muito pouca memória, mas são adequados para o uso básico e são baratos. Os dispositivos de média gama são mais confortáveis ​​e melhor projetados para oferecer oi melhor equilíbrio  entre o que “desejam” e querem/podem pagar. Dispositivos de última geração são a melhor tecnologia que existe, desde que estejam dispostos a pagar mais.

Dentro dessas categorias, há pequenas diferenças nos benchmarks, mas as diferenças no aspecto de computação geralmente são menos importantes do que outros fatores, como design (aparência, peso etc.), tamanho da bateria e pontos de venda específicos.

Conclusão

Os benchmarks dão uma direção geral que mostra mais ou menos onde o dispositivo se posiciona do ponto de vista de “desempenho de computação”. Embora isso seja importante, é apenas um dos muitos fatores que decidem se o dispositivo é bom ou não.

Se aprendermos a colocar em perspetiva o que os benchmarks apresentam, isso pode melhorar a experiência de compra. Podem escolher o melhor produto pelo preço. Os números de Benchmark são apenas uma referência para enquadrar o equipamento numa determinada gama o que conta sempre é como se porta emn uso real, e para isso temos ao vosso dispôr as nossas análises aos equipamentos em uso real.

 

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