Apple confirma que irá comprar Chipsets fabricados nos E.U.A

A maior fundição de chips do mundo começará a produzir chips na sua fábrica americana em 2024, e a Apple tem procurado reduzir a sua dependência dos chips produzidos nas instalações da TSMC em Taiwan.

Confirmando os rumores que relatámos pela primeira vez no mês passado, o CEO da Apple, Tim Cook, falou esta manhã no Arizona e disse que a Apple comprará batatas fritas feitas nos E.U.A. pela TSMC. A maior fundição de chips do mundo começará a produzir chips na sua fábrica americana em 2024, e a Apple tem procurado reduzir a sua dependência dos chips produzidos nas instalações da TSMC em Taiwan.

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Afinal, como maior cliente da TSMC (responsável por cerca de um quarto das receitas anuais da empresa), a Apple tem de ser sensível aos relatos de que a China tem estado de olho em Taiwan. E embora o Presidente dos EUA Joe Biden tenha prometido ajudar Taiwan a defender-se, qualquer tipo de conflito militar tornará mais difícil para a Apple obter os chips de que necessita. Assim, para ajudar Cook, outros executivos da Apple, e fãs do iPhone a dormir melhor à noite, a decisão foi tomada pelo CEO da Apple de comprar Chipsets feitos nos EUA.

A Apple compromete-se a comprar Chipsets feitos na América; a TSMC compromete-se na América

Segundo a CNBC, Tim Cook disse: “E agora, graças ao trabalho árduo de tantas pessoas, estes chips podem ser orgulhosamente carimbados Made in America. Esta é uma ocasião memorável” E o executivo está 100% correcto. Os EUA têm procurado tornar-se auto-suficientes quando se trata de semicondutores e a capacidade de produzir chips de vanguarda em solo americano é um passo maciço em direcção a esse objectivo.

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A TSMC vai construir uma segunda fábrica no Arizona para produzir chips de 3nm até 2026.

A TSMC planeou inicialmente gastar 12 mil milhões de dólares na sua fábrica do Arizona, que se esperava que fosse transformada em chips de 5nm até 2024. Agora, a TSMC acrescentará uma segunda fábrica e irá gastar 40 mil milhões de dólares no par. A segunda fábrica estará pronta em 2026. As fábricas produzirão 600.000 wafers por ano, o que será suficiente para satisfazer a procura americana de acordo com o Conselho Económico Nacional.

As 600.000 chipsets feitas nos EUA serão uma pequena percentagem do que a TSMC produz em Taiwan, onde a produção em 2020 foi de 12 milhões de chipsets . A adesão à TSMC é da Intel. O fabricante americano de pastilhas já disse que ultrapassará a TSMC e a Samsung na liderança do processo até 2025 e está a planear construir novas fábricas no Arizona e Ohio, numa tentativa de ganhar negócios com a Apple. Tanto a TSMC como as fábricas da Intel serão parcialmente subsidiadas ao abrigo da lei CHIPS.

Os EUA serão auto-suficientes com a produção de 600.000 wafers provenientes das fábricas da TSMC no Arizona.

Ronnie Chatterji, director adjunto para a política industrial do Conselho Económico Nacional, afirmou hoje, “É a base da nossa electrónica pessoal, e também o futuro da computação quântica e da IA. Em escala, estas duas [fábricas] poderiam satisfazer toda a procura dos EUA por chips americanos quando estiverem concluídas. Esta é a definição de resiliência da cadeia de fornecimento. Não teremos de confiar em mais ninguém para fazer os chips de que precisamos – incluindo a China”

E Brian Deese, director do Conselho Económico Nacional, acrescentou: “A aprovação do CHIPS e do Science Act foi fundamental para proporcionar a segurança a longo prazo a empresas como a TSMC para expandir a sua pegada e expandir o seu compromisso para com os Estados Unidos”

A primeira fábula, que volta a ficar online em 2024, irá agora produzir chips usando um nó de processo de 4nm em vez de 5nm, como inicialmente previsto. Quanto mais baixo for o nó de processo, menores serão os transístores utilizados num chip, o que significa que mais pode caber num espaço pequeno. E isto é importante uma vez que quanto maior for a contagem de transístores de um chip, mais poderoso e eficiente em termos energéticos.

A segunda fábrica TSMC abrirá dois anos após a primeira e produzirá chips de 3 nm. Estes são actualmente os chips mais avançados disponíveis e serão utilizados pela Apple para o SoC biónico A17. Espera-se que esse chipset alimente no próximo ano o iPhone 15 Pro e o iPhone 15 Ultra. Espera-se que a TSMC comece a produzir chips de 2nm em Taiwan em 2025, com alguma conversa geral sobre um nó de processo de 1nm no futuro.

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