Alterações à Pesquisa Google estão a chegar quer queiramos quer não

Algumas, como ver a “vibração da vizinhança” no Google Maps parecem distrair. Outras parecem triviais mas provavelmente não o são se soubéssemos como e porquê as mudanças foram feitas.

O Google realizou o seu evento Search On 2022 esta semana e algumas novidades para um produto Google que todos utilizam – os motores de busca ricos em dados do Google.

Algumas destas mudanças parecem ótimas, como páginas de pesquisa usando o motor Translate do Google para ver resultados locais mais relevantes na sua própria língua. Algumas, como ver a “vibração da vizinhança” no Google Maps parecem distrair. Outras parecem triviais mas provavelmente não o são se soubéssemos como e porquê as mudanças foram feitas.

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Uma coisa é certa: O Google não pode agradar a todos. Por exemplo, penso que sentir a vibração de um bairro baseado em pessoas que não são eu e provavelmente não partilham os meus interesses não é uma grande característica. Pode sentir-se muito diferente, mas pensar que poder usar uma pesquisa de fotos através da Lente Google de novas formas é uma perda de tempo. O Google tem de tentar agradar-nos a ambos.

O Google adora mexer com o seu motor de busca. Por “motor de busca”, refiro-me aos seus dados e conhecimento daquilo em que está interessado, o que é tendência, o que é popular, o que amamos (e o que odiamos), e tudo o resto que nos faz ir ao Google sempre que procuramos algo.

Normalmente, no entanto, estas mudanças são feitas nos bastidores. Pequenos ajustes nos algoritmos de pesquisa podem fazer uma diferença dramática no que encontramos quando procuramos algo – seja um lugar para jantar ou o número de um reboque. O Google leva isto muito a sério porque se trata de um modelo de negócio central. Sem “pesquisar” o Google não estaria onde está hoje.

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Muitas destas novas características não são exactamente novas. O Google dependeu durante algum tempo de dados provenientes de multidões, e cada vez que vê aquelas perguntas sobre estacionamento ou a casa de banho num local que visitou aparecem no seu telefone, o Google está a recolher dados seus para tentar entregá-los a outras pessoas que os procuram. É bom saber se uma loja de conveniência numa auto-estrada solitária tem uma casa de banho pública quando está tudo dito e feito.

O que é diferente é a forma como este conhecimento está a ser apresentado. Foram concebidos para tornar a procura de algo mais natural e intuitiva, na esperança de que pretendamos utilizar os produtos Google ainda mais do que já fazemos.

Essa é a parte complicada. Algumas pessoas são aborrecidas, e como uma dessas pessoas, quero poder dizer ao Google o que procuro e ter a informação que me é apresentada de forma familiar. Outras pessoas não são tão aborrecidas como eu e estão cansadas de ter de procurar informações que o Google me possa apresentar com antecedência.

Há inconvenientes para ambos. Amá-los ou odiá-los, estas alterações podem tornar os resultados menos precisos e mais confusos do que uma lista de links na aplicação Mapas ou no motor de busca. Há também outras empresas tecnológicas competentes que adorariam estar na posição do Google quando se trata de procurar e estão certamente a tentar novas e mais intuitivas formas de lá chegar.

A minha verdadeira preocupação é o quão pesado o Google pode ser quando se trata de divulgar a sua mais recente e maior novidade. Idealmente, haverá configurações e preferências que nos permitirão adaptar estas novas características à forma como as queremos que sejam apresentadas. Por vezes, essa é a forma do Google e haverá um gazilhão de configurações de utilizador que teremos de escavar para conseguirmos o que gostamos. Passamos por isso cada vez que recebemos um novo telefone.

Outras vezes – como forçar as contas YouTube a usar um nome “real” – o Google apenas faz o que pensa ser o melhor e somos forçados a lidar com isso. Pelo menos até que o backlash seja suficiente para mudar as coisas para melhor. Crédito onde o crédito é devido: O Google sabe que não é infalível.

Os tempos estão de novo a mudar. O Google tem visto o TikTok crescer quando se trata de pesquisa. É fácil de escrever TikTok como uma espécie de moda tola, mas o Google é mais inteligente do que isso – TikTok é potencialmente um concorrente mais forte do que o Yahoo! alguma vez foi ou a Microsoft alguma vez será. Fazer mudanças na forma como os resultados são apresentados para que estejam mais na sua cara é o resultado deste tipo de pressão.

O Google pode estar disposto a eliminar produtos como Pixelbooks ou serviços como Stadia, mas não pode dar-se ao luxo de o fazer quando se trata do pão e manteiga do seu negócio. Em geral, a mudança é sempre boa para o consumidor desde que as mudanças sejam suficientemente fluidas para evoluir. A nova forma do Google de nos mostrar o que realmente queríamos saber deveria chegar lá, eventualmente.

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