Supremo Tribunal impede Apple de invalidar as patentes da Qualcomm

A Apple pagou à Qualcomm uma soma não revelada e ambas as partes concordaram com um acordo de licenciamento de seis anos que expira em 2025. A Apple e a Qualcomm também assinaram um acordo de fornecimento de chipset plurianual que deu à Apple chips de modem suficientes para cobrir as suas necessidades durante alguns anos.

Não é certamente a decisão mais controversa proferida pelo Supremo Tribunal esta semana, mas na segunda-feira o tribunal decidiu que não daria ouvidos à tentativa revista da Apple de cancelar um par de patentes de smartphones Qualcomm. A Apple procura uma tal decisão, apesar de tanto ela como a Qualcomm terem chegado a um acordo durante um julgamento de mil milhões de dólares que estava a ser realizado em 2019. A Apple pagou à Qualcomm uma soma não revelada e ambas as partes concordaram com um acordo de licenciamento de seis anos que expira em 2025.

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A Apple e a Qualcomm também assinaram um acordo de fornecimento de chipset plurianual que deu à Apple chips de modem suficientes para cobrir as suas necessidades durante alguns anos. A Apple procurou recorrer de uma decisão de um tribunal inferior que dizia que a empresa não tinha legitimidade para cancelar as patentes da Qualcomm por causa do acordo. A Apple tinha argumentado que deveria poder recorrer uma vez que a Qualcomm poderia processá-la novamente assim que o acordo expirasse.

Em 2017, a Qualcomm processou a Apple acusando-a de infringir várias patentes de tecnologia móvel da Qualcomm para o iPhone, iPad, e Apple Watch. Ambas as empresas tinham intentado uma acção judicial contra a outra e a Apple recorreu à Comissão de Julgamento e Recurso de Patentes e Marcas do Instituto de Patentes e Marcas para contestar a validade das patentes da Qualcomm. A Comissão de Recurso decidiu a favor da Qualcomm e o Tribunal de Recurso do Circuito Federal dos Estados Unidos indeferiu o recurso da Apple no ano passado, com base no acordo Apple-Qualcomm.

A Apple explicou ao Supremo Tribunal que ainda enfrentava o risco de ser novamente processada quando o acordo expira em 2025 ou 2027 (uma opção de dois anos foi incluída no acordo). A Apple salientou que a Qualcomm já a tinha processado antes, “não renunciou à sua intenção de o fazer novamente”, e tem um “historial de aplicação agressiva das suas patentes”

Ao relacionar a sua posição com os juízes, a Qualcomm argumentou que a Apple não tinha sofrido qualquer prejuízo específico que lhe conferisse legitimidade legal para pedir ao tribunal a anulação das patentes da Qualcomm. No mês passado, o Presidente Joe Biden sugeriu ao Supremo Tribunal que este rejeitasse o pedido de recurso da Apple. E, nesta situação, o tribunal concedeu ao presidente o que ele pretendia.

A Apple tem esperado utilizar um modem de 5G que ela própria concebeu. O analista Ming-Chi Kuo da Top TF International afirmou que a Apple irá estrear o seu próprio modem 5G com o iPhone série 15 2023. Kuo disse que a decisão da Apple de utilizar um modem 5G concebido à medida para o iPhone irá atingir duramente a Qualcomm. O analista observa que a Qualcomm poderá ter de acabar por aceitar a MediaTek para encomendas de modem em meados do mercado Android.

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