Google joga sujo e limita novidades Android aos novos Pixel 7

Google é uma empresa que está em constante evolução, e a experimentar coisas novas. Não é apenas uma empresa de software, ou um fabricante de hardware – é ambas, e muito mais.

Bem-vindo ao estranho e fascinante mundo do Google. Uma empresa que é difícil de definir, mas que é no entanto uma das mais importantes do mundo de hoje.

Google é uma empresa que está em constante evolução, e a experimentar coisas novas. Não é apenas uma empresa de software, ou um fabricante de hardware – é ambas, e muito mais. E isto torna-a um interveniente muito interessante de observar, especialmente quando se trata da indústria de smartphones.

Embora o Google saiba que o seu futuro depende quase inteiramente dos smartphones, tem de misturar ser o guardião do Android com a venda dos próprios telefones e a construção de serviços que funcionam através de várias plataformas. Isto pode ser um acto de equilíbrio difícil, mas até agora a Google tem sido bem sucedida neste sentido.

 

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É por isso que o Google recebe mais atenção regulamentar do que a Apple – uma empresa ainda maior, mais rica, e mais pesada. O Google tem de encontrar uma forma de jogar limpo com os Samsungs, Xiaomis, e outros fabricantes de aparelhos Android, porque essas empresas dependem de um dos seus maiores produtos.

O Google costumava fazer um trabalho decente aqui. Víamos características de estreia nos telefones Nexus que foram construídos em cima de APIs Android disponíveis para qualquer empresa disposta a licenciar a plataforma Android. Alguns eram mesmo gratuitos e de código aberto, pelo que qualquer pessoa, desde a Amazon até a um desenvolvedor independente, poderia incorporá-los.

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Isto começou a mudar quando o Google começou a construir produtos Pixel, e o evento Pixel 7 simplesmente atirou tudo para o lado. A Google mantém algumas das melhores características, particularmente quando se trata de acessibilidade, a si própria, e não tenho a certeza porquê. Pelo menos, não tenho a certeza absoluta.

A Google mantém algumas das melhores características, particularmente quando se trata de acessibilidade, para si própria.

Para compreender o que estou a dizer, é preciso ter alguma compreensão de como funciona o Android. Uma grande parte é de fonte aberta e está disponível para qualquer pessoa usar e modificar. Há regras que teria de seguir se quisesse ter acesso ao software proprietário do Google, mas qualquer fabricante pode licenciar o Android uma vez que possa mostrar que tem hardware compatível.

Depois há partes do Android que estão fechadas. Estas vêm normalmente de fabricantes de hardware que não são forçados (ou dispostos) a partilhar o seu trabalho com a concorrência.

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A parte mais vital do Android, que é vendido no próprio hardware do Google, é diferente. É 100% livre para qualquer outra empresa e é construído usando dados que o Google recolhe de todos nós sobre as coisas que queremos e precisamos de fazer com os nossos smartphones. Estes APIs privados e modelos ML são a chave para muitas das melhores características do Android, e a única forma de ter acesso a eles é comprar um telefone directamente do Google.

Algumas partes de novas funcionalidades requerem suporte através de APIs “regulares” do Android, e estão lá para qualquer outra empresa utilizar. Algumas são alimentadas em parte por tecnologia licenciada através de GMS ou Project Mainline. É como se o Google soubesse que tem de fornecer o mínimo necessário para manter os tribunais à distância, mas não está disposto a ir mais longe.

O Google, claro, não faz qualquer menção a este lado do seu negócio durante eventos de hardware. Dizer que características como o novo áudio espacial contextual poderiam estar disponíveis para todos os fabricantes de telefones ou que Clear Calling, Real Tone, e Guided Frame estão a ser bloqueados à marca Pixel “só porque sim” não é um bom marketing. Mas é a verdade.

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Estas características não são exclusivas da série Pixel 7; estão também a chegar à série Pixel 6 e 6a. No entanto, serão provavelmente mais rápidos no Pixel 7 por causa da nova TPU no Tensor G2.

Esse é o problema. O Google bloqueou estas características, juntamente com outras, à sua própria plataforma de hardware através de modelos de aprendizagem de máquinas. O seu telefone, quer seja fabricado pela Samsung, OnePlus, ou qualquer outra empresa, já mantém um registo da sua cara e pode anunciar quando deve tocar no botão da câmara. Da mesma forma, o seu telefone usa IA para determinar o tom e a tonalidade da cor ou que sons são feitos pelas pessoas versus que sons são feitos por um ar condicionado ou um tubo de escape alto, bem como de que direcção estão a vir.

O Google bloqueia agora funcionalidades ao seu próprio hardware através de modelos de aprendizagem de máquinas. Estes poderiam (e deveriam) ser licenciados a outras empresas.

Estas são características de acessibilidade, e precisam de estar disponíveis para todos os parceiros de hardware Android directamente do Google através de licenciamento. Sim, podem não ser tão precisas ou acontecer tão rapidamente como aconteceria num Pixel, porque utiliza um chip dedicado para interpretar modelos ML específicos, mas pode ser concebido de forma a que ainda funcione como anunciado.

Não faço ideia porque é que o Google está a fazer isto. O Google é, na melhor das hipóteses, uma empresa de hardware mal sucedida. As tentativas de bloqueio por detrás da sua própria marca não vão ser o catalisador que vai mudar nada disto.

O Google teria mais sucesso se partilhasse “características Pixel” com a Samsung, porque reuniria muito mais dados. Os dados são dólares para uma empresa tecnológica moderna, especialmente uma que pode utilizar esses dados da forma que o Google pode.

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O que posso compreender é que alguém que viveria melhor se pudesse usar áudio espacial contextual ou sinais de câmara sonoros por causa de uma deficiência não ficaria feliz em saber que o Google está a fragmentar o Android de uma forma que o obriga a comprar os seus próprios produtos quando existem muitos outros bons telefones.

Tudo o que vimos do evento Pixel 7 deveria ter feito parte do Android 13. Talvez a Google esteja a planear licenciar os seus próprios modelos ML ou mesmo a sua TPU Tensor a outras empresas, e tudo isto faz parte do processo de I&D. Talvez não. Só queria que fosse diferente.

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