Google e Qualcomm juntam-se para desenvolver chipsets RISC-V para Wear OS

Google e Qualcomm estão a trabalhar em chipsets baseados em RISC-V para o Wear OS, para oferecer uma alternativa à arquitetura ARM dominante no ecossistema Android. Isso pode abrir portas para chipsets mais poderosos no futuro.

Google e Qualcomm estão a trabalhar em chipsets baseados em RISC-V para o Wear OS, para oferecer uma alternativa à arquitetura ARM dominante no ecossistema Android. Isso pode abrir portas para chipsets mais poderosos no futuro.

Qualcomm e Google trabalham juntos para desenvolver chipsets Wear OS baseados em RISC-V

O Android costumava suportar várias arquiteturas – ARM, x86, MIPS. Embora o x86 ainda seja tecnicamente suportado, a escolha para smartphones, tablets e smartwatches limita-se apenas ao ARM. Isso significa que quem possui a ARM tem uma influência desproporcional em todo o ecossistema. Agora, a Qualcomm e o Google anunciaram que estão a trabalhar em uma arquitetura alternativa.

O que é RISC-V?

Você pode ou não ter ouvido falar do RISC-V (pronuncia-se “risk five”). É um conjunto de instruções de código aberto para CPUs que tem ganhado destaque recentemente. A sua natureza de código aberto significa que os projetistas de chipsets não precisam pagar royalties como fazem com a ARM. A ARM também limita quem pode criar núcleos de CPU personalizados (isso tem um custo adicional).

Google and Qualcomm partner up to develop RISC-V based Wear OS chipsets

Qualcomm e Google desenvolvem chipsets Wear OS baseados em RISC-V

O Google e a Qualcomm estão a começar de forma modesta – literalmente, as duas empresas estão a trabalhar em chipsets Wear OS baseados em RISC-V que “alimentarão soluções de próxima geração do Wear OS”.

O Android ainda não possui suporte oficial para RISC-V, pois o conjunto de instruções é tão novo que algumas partes ainda estão em desenvolvimento e o Google não decidiu sobre os recursos básicos que serão necessários. Mas, como o Wear OS é baseado no Android, isto deverá ser um trampolim para chipsets mais poderosos que serão usados em telefones e tablets no futuro.

Google and Qualcomm partner up to develop RISC-V based Wear OS chipsets

A importância do RISC-V

O RISC-V é muito importante por um motivo. A ARM cobra empresas como Qualcomm, Samsung, MediaTek e outras pelo uso de seus projetos de CPU Cortex. Algumas empresas, como Apple, Samsung e Qualcomm (às vezes), usam CPUs projetados internamente, mas isso requer uma “licença arquitetural” cara.

Agora, o fato de o RISC-V ser de código aberto não significa que todas as CPUs baseadas nele também sejam de código aberto. Existem algumas, mas a Qualcomm estará a projetar a sua própria, aproveitando a sua experiência no desenvolvimento de chips eficientes e poderosos. Isto dará ao Google (e ao ecossistema Android como um todo) uma plataforma alternativa – tanto como plano de backup quanto para usar como alavanca ao negociar preços com a ARM.

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O futuro dos chipsets Wear OS baseados em RISC-V

A Qualcomm costuma lançar novas gerações do Wear a cada dois anos – Wear 2100 em 2016, Wear 3100 em 2018, Wear 4100 em 2020 e, mais recentemente, W5 em 2022. Então, o W6 no próximo ano? É possível, mas o comunicado de imprensa da empresa termina com a vaga informação de que “o lançamento comercial da solução wearable baseada em RISC-V será divulgado posteriormente”.

É importante mencionar que o RISC-V tem atraído a atenção de outras empresas há alguns anos – grandes nomes como Bosch, Infineon, Nordic Semiconductor, NXP e Qualcomm se uniram para acelerar o desenvolvimento de hardware RISC-V. Outras empresas, como a Western Digital, projetaram núcleos RISC-V para uso nos seus controladores flash, onde antes usavam designs licenciados da ARM, Intel e outros, o que adicionava custo aos milhões de SSDs que a empresa envia.

Google and Qualcomm partner up to develop RISC-V based Wear OS chipsets

Conclusão

Com a parceria entre Qualcomm e Google para desenvolver chipsets Wear OS baseados em RISC-V, podemos esperar uma maior diversidade e concorrência no mercado de processadores móveis. A natureza de código aberto do RISC-V traz benefícios para os consumidores, permitindo que empresas como Qualcomm projetem os seus próprios chips de forma mais eficiente e sem a necessidade de pagar royalties à ARM.

Embora ainda estejamos nos estágios iniciais dessa colaboração, é animador ver empresas líderes da indústria a investir no desenvolvimento de hardware RISC-V. Isto pode levar a avanços significativos em desempenho, eficiência e inovação em dispositivos wearables e móveis no futuro.

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Fonte: Qualcomm

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