Google DeepMind acusado de usar dados médicos indevidamente

Isto é apenas o mais recente de uma longa linha de controvérsias em torno dos projectos de inteligência artificial do Google. Acontece que o Google não só recolhe os dados dos seus utilizadores e processa-os para os seus próprios fins, mas também utiliza dados médicos confidenciais.

O DeepMind AI do Google está actualmente a ser processado por aceder ilegalmente a dados confidenciais de pacientes. O processo alega que o DeepMind utilizou informação médica confidencial para treinar a sua IA sem o consentimento adequado dos pacientes ou da comunidade médica. Isto é apenas o mais recente de uma longa linha de controvérsias em torno dos projectos de inteligência artificial do Google.

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Acontece que o Google não só recolhe os dados dos seus utilizadores e processa-os para os seus próprios fins, mas também utiliza dados médicos confidenciais. Recentemente, soubemos que o Google enfrenta um processo de acção colectiva por utilização ilegal dos registos médicos confidenciais de 1,6 milhões de pacientes do NHS (Serviço Nacional de Saúde) sem autorização.

As alegações de utilização indevida de informações confidenciais datam de 2015. Foi nesta altura que a filial do Google DeepMind estabeleceu uma parceria com o Royal Free Hospital NHS Foundation Trust. O DeepMind recebeu dados médicos do Hospital Royal Free. Depois, a empresa utilizou-os num teste de segurança clínica da aplicação para smartphones ‘Streams’. Este último é capaz de detectar lesões renais agudas. Posteriormente, o Hospital Royal Free adquiriu os serviços do “Streams” a um preço com desconto.

Um acordo entre o Google e o Royal Free Hospital que nos deixa preocupados

O grupo de privacidade de dados do Reino Unido decidiu que o Royal Free Hospital violou os requisitos da lei de protecção de dados ao fornecer informações de pacientes ao Google DeepMind.

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O processo também suscitou preocupações sobre a má utilização de dados de saúde por gigantes da tecnologia.

Em 2020, o European Data Protection Board (EDPB) pediu à Google que realizasse uma “avaliação exaustiva dos requisitos de protecção de dados e implicações de privacidade” para a sua aquisição do gigantesco Fitbit. No final, a Google assinou o acordo de 10 anos, aceitando um conjunto de requisitos escritos no acordo.

O DeepMind esteve anteriormente no centro de uma acção judicial de classe entre o Google e o Centro Médico da Universidade de Chicago. Acusou o primeiro de violar a privacidade dos pacientes depois de os dois lados terem chegado a um acordo sobre os dados.

Além disso, a empresa de justiça tecnológica Foxglove no ano passado representou o website de notícias OpenDemocracy num processo judicial contra a empresa tecnológica Palantir sobre um acordo de armazenamento de dados do novo coronavírus do SNS no valor de £23 milhões.

O processo alega que o NHS não considerou o impacto do acordo sobre os pacientes e o público. Por sua vez, o governo admitiu a acusação. Além disso, concordou em não alargar o contrato de Palantir para além do âmbito da pandemia sem consulta.

Dados médicos usados ilegalmente

Num inquérito jurídico de Junho de 2020, a OpenDemocracy e a Foxglove pressionaram o governo do Reino Unido a libertar contratos com grandes empresas de tecnologia. Disseram que o público tem o direito de saber sobre a transferência de bens de dados de saúde.

O advogado Andrew Prismall representará Mishcon de Reya LLP na sua queixa contra a Google.

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“Espero que este caso possa alcançar um resultado justo e um encerramento para os muitos pacientes cujos registos confidenciais foram – sem o conhecimento dos pacientes – obtidos e utilizados por estas grandes empresas tecnológicas”, disse Prismall.

Esta alegação é particularmente importante, uma vez que deveria proporcionar alguma clareza necessária quanto aos parâmetros adequados em que as empresas tecnológicas podem ser autorizadas a aceder e a fazer uso de informação privada sobre saúde”, disse Ben Lasserson, sócio da firma de advogados Mishcon de Reya.

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