Qualcomm quer comprar a ARM. Pode precisar da ajuda da Samsung.

Esta aquisição daria à Qualcomm uma posição dominante em ambos os mercados. Contudo, há receios de que as agências reguladoras possam bloquear o negócio por razões antitrust.

A Qualcomm anunciou a sua intenção de comprar a ARM Holdings , mas pode precisar da ajuda da Samsung para fazer o negócio acontecer. Enquanto a Qualcomm é o maior fabricante de chips móveis, a ARM Holdings é o principal designer de processadores que alimentam a maioria dos smartphones e tablets do mundo. Esta aquisição daria à Qualcomm uma posição dominante em ambos os mercados. Contudo, há receios de que as agências reguladoras possam bloquear o negócio por razões antitrust. A Samsung está numa posição forte para ajudar a ultrapassar quaisquer objeções, uma vez que é simultaneamente um cliente e fornecedor importante para a Qualcomm.

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Em 2020, rumores afirmavam que a Samsung era uma das muitas empresas interessadas em adquirir o fabricante britânico de chips ARM. A Samsung continua aberta a fusões e aquisições na indústria de chips, uma vez que procura consolidar a sua posição no mercado. Acreditava-se na altura que mesmo que a Samsung não comprasse direitamente a ARM, poderia adquirir uma participação significativa na empresa.

Isso não aconteceu, e finalmente, em Setembro de 2020, a NVIDIA anunciou que iria adquirir a ARM por 40 mil milhões de dólares. O negócio falhou, uma vez que os reguladores consideraram que seria anticoncorrencial. A Qualcomm manifestou agora interesse em comprar ARM através de um método diferente; um método em que poderá necessitar da ajuda da Samsung.

A Samsung ainda pode acabar com uma peça do ARM

SoftBank, a empresa que actualmente detém a ARM, já não procura activamente vender a empresa. Está a preparar-se para levar a ARM a público para que possa alienar a sua participação e realizar um retorno do seu investimento. Isso não significa que a Qualcomm não possa ainda tentar comprar a ARM se realmente o desejar.

O CEO da Qualcomm, Cristiano Amon, disse ao Financial Times que a Qualcomm estaria interessada em formar uma espécie de consórcio para adquirir a ARM. “Somos uma parte interessada em investir”, disse ele, acrescentando que “é um ativo muito importante e que vai ser essencial para o desenvolvimento da nossa indústria”

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A ideia da Amon para contornar os obstáculos regulamentares é ter muitas empresas a fazer parte deste consórcio. “Seria necessário ter muitas empresas a participar para que tenham um efeito líquido de independência da ARM”, acrescentou ele. Esse preço de compra potencial seria suficientemente elevado, e a Qualcomm poderia criar um acordo com os outros membros que fosse suficientemente relevante.

Amon não é o único executivo de topo na indústria de chips que está a pensar nestes termos. O CEO da Intel, Pat Gelsinger, apresentou anteriormente a mesma ideia de constituir um consórcio de clientes da ARM para adquirir a empresa. E quem esteve há poucos dias na Coreia do Sul, com o chefe do Grupo Samsung, Lee Jae-yong, e os executivos de topo da sua divisão de chips? O CEO da Intel, Pat Gelsinger.

Isto pode ser apenas uma coincidência, mas se as maiores empresas da indústria dos chips estiverem a considerar esta ideia, é provável que a Samsung faça parte da discussão. Já explicámos antes como o fracasso da NVIDIA em comprar ARM deu à Samsung uma enorme oportunidade.

Resta saber se um acordo desta magnitude se poderia materializar. Está dentro do reino das possibilidades. Um consórcio constituído pelos maiores clientes da ARM também aliviaria quaisquer preocupações que os reguladores possam ter, permitindo que o negócio se concretize.

A recente decisão da Qualcomm de comprar a ARM Holdings por 32 mil milhões de dólares é um sinal claro de que a empresa quer expandir-se para novos mercados. Esta aquisição dará à Qualcomm uma base forte no mercado da Internet das Coisas (IoT), e poderá precisar da ajuda da Samsung para fazer o negócio avançar.

Teremos de esperar para ver como isto se desenrola, mas uma coisa é certa – há grandes mudanças pela frente tanto para a Qualcomm como para a Samsung. O que acham do plano da Qualcomm de comprar a ARM? Diga-nos nos comentários abaixo.

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