iPhone protege a sua privacidade – de toda a gente, excepto da Apple

Isso é iPhone” nas suas campanhas de marketing, as suas práticas reais podem não estar em conformidade com esta imagem. A situação remonta a quando a Apple lançou o iOS 14.

As práticas de privacidade da Apple estão a ser postas em causa após o governo francês ter multado o gigante da tecnologia em 8 milhões de euros (cerca de 8,5 milhões de dólares) por recolher ilegalmente os dados dos proprietários de iPhone para veicularem anúncios direccionados sem o seu consentimento. Esta multa, pronunciada pela autoridade francesa de protecção de dados CNIL, é mais um lembrete de que enquanto a Apple se comercializa como campeã da privacidade e utiliza regularmente a “Privacidade”. Isso é iPhone” nas suas campanhas de marketing, as suas práticas reais podem não estar em conformidade com esta imagem.

A situação remonta a quando a Apple lançou o iOS 14.6 que não obteve o consentimento prévio dos utilizadores antes de armazenar ou escrever identificadores, tais como cookies e identificadores de dispositivos nos seus iPhones. Estes identificadores eram utilizados para publicidade direccionada, onde empresas como o Facebook recolhiam dados de utilizadores para efeitos de perfil que podiam ser utilizados para influenciar hábitos de compra e outras decisões através de anúncios personalizados ou recomendações de conteúdo.

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A Apple também não é estranha aos escândalos relacionados com a privacidade, sendo o seu notório escândalo de fuga de celebridades iCloud em 2014 apenas um dos muitos incidentes ao longo dos anos que enfraqueceram a opinião pública sobre as medidas de segurança do gigante tecnológico e o seu compromisso em preservar a privacidade digital. Mais recentemente, a Apple tem sido criticada pela forma como trata os dados dos utilizadores quando lançou o seu renovado serviço News+ no início deste mês e foi acusada de recolher demasiada informação dos assinantes que se inscreveram no serviço

Sendo 8 milhões de euros uma mera gota no oceano em comparação com as vastas finanças da Apple, esta pena pode não ser suficientemente dissuasora contra quaisquer transgressões futuras da sua parte, mas deve ainda assim servir como sinal de aviso de que as protecções da privacidade não estão realmente no topo da lista de prioridades do líder tecnológico, apesar do que dizem publicamente.

Apple falhou

A Apple não conseguiu pediu o consentimento dos utilizadores franceses de iPhone (versão iOS 14.6) antes de depositar e/ou escrever identificadores utilizados para fins publicitários nos seus terminais”, disse a CNIL numa declaração. A multa da CNIL chama especificamente a atenção para os anúncios de pesquisa na App Store da Apple. Um tribunal francês multou a empresa em mais de $1 milhão em Dezembro pelas suas práticas comerciais relacionadas com a App Store.

“Estamos desapontados com esta decisão, uma vez que a CNIL já reconheceu anteriormente como servimos anúncios de pesquisa na App Store prioriza a privacidade do utilizador, e por isso vamos apelar”, disse um porta-voz da Apple. “A Apple Search Ads vai mais longe do que qualquer outra plataforma de publicidade digital de que temos conhecimento, fornecendo aos utilizadores uma escolha clara sobre se gostariam ou não de anúncios personalizados”

Pode não pensar na Apple como uma empresa de publicidade, mas isso pode mudar num futuro próximo. A Apple faz um negócio de publicidade arrumado, que é estimado em 5,4 mil milhões de dólares líquidos este ano, de acordo com a empresa de análise Insider Intelligence. A Apple mostra anúncios em vários dos seus serviços, incluindo a App Store, e relatórios sugerem que a empresa está em conversações para trazer anúncios para a Apple TV.

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Espera-se que o negócio da publicidade cresça tremendamente num futuro próximo. Depois de paralisar a rede de publicidade do Facebook com uma poderosa configuração de privacidade do iPhone em 2021, a Apple está na posição perfeita para expandir o seu crescente império publicitário.

Muitos dos anúncios da Apple são direccionados, tal como os que são entregues pelos concorrentes que a empresa gosta de criticar. Com a sua permissão, a Apple mostra-lhe os anúncios visados e recolhe os dados relevantes. No entanto, foi aqui que a Apple se deparou com problemas com os franceses.

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Com iPhones a correr iOS 14.6 e abaixo, a configuração de privacidade de Publicidade Personalizada da Apple foi activada por defeito, deixando os utilizadores a procurar o controlo por si próprios se quisessem proteger as suas informações. Isso violava a lei de privacidade da UE, de acordo com a CNIL. No entanto, não atravessou o GDPR da Europa; a violação caiu sob a mais obscura Directiva de Privacidade ePrivacidade de 2002. As versões mais recentes do sistema operativo do iPhone corrigiram o problema, apresentando aos utilizadores um pronto atendimento antes de os dados publicitários serem recolhidos.

“A Apple foi finalmente apanhada em flagrante delito: as mesmas empresas que nos têm dito como os seus produtos e serviços são precursores em termos de protecção de dados estão a violar de forma branda a lei aplicável”, disse Nicolas Rieul, presidente da Alliance Digitale, um grupo comercial francês de marketing digital, numa declaração. “Este é um problema real de publicidade enganosa e enganosa em maior escala, que convidamos as autoridades francesas a abordar”.

Apple está debaixo de fogo

À medida que a Apple vai aumentando o seu negócio de publicidade, a empresa enfrenta mais escrutínio pelas suas práticas de privacidade menos perfeitas. Uma investigação recente revelou que a Apple recolhe dados analíticos mesmo quando a configuração de privacidade analítica da própria empresa é desactivada. A Apple enfrenta uma acção judicial de classe sobre o assunto, e o Rieul da Alliance Digitale disse a Gizmodo que a sua organização está a pressionar a CNIL a prosseguir também com a acção regulamentar.

Oito milhões de euros são trocos para uma empresa que ganha milhares de milhões por ano só em publicidade e é tão inconcebivelmente rica que teve dinheiro suficiente para perder 1 trilião de dólares em valor de mercado no ano passado, fazendo da Apple a segunda empresa na história a fazê-lo. A multa poderia ter sido mais elevada, mas pelo facto de a sede europeia da Apple ser na Irlanda e não em França, dando à CNIL um alvo mais pequeno para perseguir.

Ainda assim, é um sinal de que a Apple poderá enfrentar um futuro regulamentar menos amigável na Europa. As autoridades comerciais estão a investigar a Apple por práticas comerciais anti-competitivas, e estão mesmo a forçar a empresa a abandonar o seu cabo de carregamento proprietário em favor das portas USB-C.

Conclusão

Em conclusão, a multa francesa contra a Apple por recolha de dados para anúncios específicos sem o devido consentimento é um lembrete que mesmo que a Apple se comercialize como um anjo da guarda da privacidade, não está imune a sanções legais sobre as suas práticas de privacidade. É mais um exemplo de como as empresas tecnológicas podem ser responsabilizadas quando tomam decisões que podem prejudicar ou infringir os direitos dos clientes. A multa de 8 milhões de euros serve de aviso a outros gigantes da tecnologia e mostra que qualquer empresa que se encontre em situação de violação das leis de privacidade de dados enfrentará consequências.

Esta decisão histórica tem implicações de grande alcance tanto para a Apple como para outras empresas da Big Tech. Embora seja pouco provável que a multa faça mossa nos cofres da Apple, poderá ter um efeito a longo prazo na forma como a empresa conduz os seus negócios em termos de protecção de dados. No futuro, a Apple deve ter mais cuidado em assegurar-se de que obtém um consentimento claro do utilizador sempre que são recolhidos dados pessoais. Com um maior escrutínio sobre a forma como as empresas tecnológicas lidam com a nossa informação, é mais importante do que nunca assegurar que os consumidores estejam informados e habilitados quando se trata da sua privacidade. Caso contrário, milhões de pessoas em todo o mundo correm o risco de perder um direito essencial: o direito de controlar quem acede à sua informação pessoal e como é utilizada.

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