Estudantes e professores protestam contra a proibição do TikTok

Através dos sistemas escolares públicos americanos, estudantes universitários e professores têm saído às ruas para protestar contra as proibições que foram postas em prática pelos respectivos governos estaduais. Num número crescente de universidades – incluindo a Universidade de Auburn, a Universidade da Geórgia, a Universidade Estatal de Oklahoma e, mais recentemente, a Universidade do Texas – estudantes e membros do corpo docente estão a unir forças para se oporem ao que vêem como uma violação da liberdade de expressão.

Na batalha em constante evolução da privacidade digital e das relações externas, a última preocupação está enraizada na utilização do TikTok em dispositivos estatais. Com mais de 25 estados a proibir a utilização desta popular aplicação de vídeo de curta duração, as universidades não são excepção. Através dos sistemas escolares públicos americanos, estudantes universitários e professores têm saído às ruas para protestar contra as proibições que foram postas em prática pelos respectivos governos estaduais.

Num número crescente de universidades – incluindo a Universidade de Auburn, a Universidade da Geórgia, a Universidade Estatal de Oklahoma e, mais recentemente, a Universidade do Texas – estudantes e membros do corpo docente estão a unir forças para se oporem ao que vêem como uma violação da liberdade de expressão. As suas preocupações resultam de duas questões subjacentes: em primeiro lugar, a ByteDance, uma empresa tecnológica chinesa, foi acusada de recolher dados dos utilizadores em seu próprio benefício e, em segundo lugar, existem preocupações de que as senhas dos utilizadores e outras informações pessoais possam ser capturadas através de funções de seguimento de teclas incorporadas na base de códigos da TikTok.

A resposta tem sido esmagadora em múltiplas universidades em toda a América, incluindo a Universidade do Estado do Ohio, a Universidade do Estado do Oregon e a Universidade Metodista do Sul. Os protestantes têm argumentado que a proibição destas aplicações é uma forma de os governos estaduais controlarem o acesso a ferramentas online, tais como plataformas de meios de comunicação social que podem servir como poderosas fontes de comunicação durante campanhas ou protestos contra as injustiças. Além disso, os manifestantes salientam que bloquear o acesso ao TikTok levaria a perder oportunidades educativas valiosas; citando exemplos como professores que utilizam vídeos TikTok como auxiliares de ensino nas suas aulas ou estudantes capazes de criar conteúdos educativos com os quais os outros possam aprender.

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Dada a rapidez com que a tecnologia evolui hoje em dia, é vital para todos nós mantermo-nos informados sobre potenciais mudanças para podermos tomar decisões informadas quando se trata dos nossos direitos de privacidade digital. Enquanto estudantes universitários e professores continuam a sua luta contra as leis estatais que restringem o acesso a esta popular plataforma de meios de comunicação social, continua por ver quem será vitorioso nesta guerra ideológica entre a progressividade e a censura.

Estudantes e professores dos EUA do lado do TikTok

Com mais de 25 estados a proibir a utilização da aplicação TikTok de vídeo em forma curta em dispositivos estatais, não é de surpreender que a proibição tenha sido alargada às escolas públicas nestes estados. Com a sua empresa-mãe ByteDance localizada na China, tem havido numerosas preocupações acerca da aplicação que recolhe os dados pessoais dos utilizadores e até captura de teclado para recolher as palavras-passe e outras informações.

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Se sim, pode estar a sofrer de FOMO. O medo de perder alguma novidade, ou FOMO, é uma ansiedade social que afeta muitas pessoas nos dias de hoje.

 

Bloomberg relata que a proibição da TikTok tem funcionado em mais de uma dúzia de universidades estatais, incluindo a Universidade de Auburn, a Universidade da Geórgia, a Universidade Estatal de Oklahoma e, mais recentemente, a Universidade do Texas em Austin. Algumas escolas proibiram a TikTok de ser instalada em dispositivos próprios da universidade, enquanto outras escolas não permitem a sua utilização em redes de campus; algumas escolas utilizam ambos os métodos para proibir a TikTok.

TikTok foi a aplicação mais descarregada a nível mundial em 2022

Após a ainda popular aplicação TikTok ter sido proibida na Universidade do Texas, Austin, tanto estudantes como professores da escola pronunciaram-se contra a restrição. Kate Biberdorf, 36 anos, uma professora associada de química da universidade disse: “Utilizo o TikTok como uma ferramenta educacional para tornar a ciência divertida e acessível. Ter essa ferramenta tirada por uma universidade não é correcto para mim. Na nossa comunidade neste momento, parece que os nossos direitos estão a ser tirados, e este é mais um empurrão na direcção errada”.

Biberdorf não é apenas fã da aplicação, mas é também uma criadora de conteúdos conhecida como Kate, a Química e tem 194.400 seguidores de TikTok. Ao frequentar a mesma escola, Grace Featherston, 22 anos de idade, uma das principais professoras de teatro, disse que as pessoas deveriam ser autorizadas a tomar as suas próprias decisões sobre a utilização de uma aplicação pertencente a uma empresa localizada na China. Ela disse: “É a escolha dos cidadãos dos EUA se querem consumir TikTok e correr esse risco”.

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Featherston tem 27.000 seguidores em TikTok que vêem os seus vídeos que discutem espectáculos da Broadway, tendências sociais, e eventos actuais. Como muitos outros utilizadores de TikTok, ela está ciente dos riscos de usar o aplicativo; no entanto, isso não a incomoda o suficiente para a fazer parar de usar o TikTok. Isto porque a utilização da aplicação faz dela uma celebridade da Internet enquanto lhe proporciona entretenimento.

Os políticos que apoiam tais proibições ou mesmo uma proibição da aplicação a nível nacional terão de considerar o possível desrespeito dos eleitores mais jovens. Featherston diz que irá considerar a posição de um político sobre o TikTok antes de votar. A demografia dos utilizadores de TikTok coincide com a do grupo de “eleitores com menos de 30 anos” que ajudou os Democratas a superar as expectativas para as eleições intercalares de 2020. Por conseguinte, todos os políticos precisam de lidar com esta situação cuidadosamente em vez de arriscarem alienar este importante grupo de eleitores.

ByteDance defende-se afirmando que não partilha dados com o governo chinês e tem controlos rigorosos dentro da empresa que limitam o acesso aos dados dos utilizadores. Mesmo com estes controlos, ByteDance afirmou que alguns empregados tinham rastreado jornalistas violando as regras da empresa para aceder aos dados dos utilizadores pertencentes aos americanos. No entanto, a TikTok foi a aplicação mais instalada a nível mundial no ano passado, com 672 milhões de downloads globais.

Os utilizadores de TikTok são cobiçados pelos dois partidos políticos

Rick McElroy, Estrategista Principal de Segurança da empresa tecnológica VMware Inc., diz que os receios de segurança não devem ser negligenciados quando se trata da TikTok. McElroy afirma que os dados pessoais recolhidos por uma aplicação como a TikTok poderiam ser utilizados por uma empresa ou mesmo um governo para localizar indivíduos de alto perfil e prejudicar a sua reputação através de campanhas de desinformação; um exemplo real disto é a localização de jornalistas.

O ex-Presidente Donald Trump tentou forçar a ByteDance a vender as operações da TikTok nos EUA a empresas americanas; acabou por dizer que tinha um acordo “em conceito” com o Walmart e a Oracle, mas o acordo nunca se concretizou e Trump virou então a sua atenção para as eleições presidenciais de 2020.

O TikTok tem mais de mil milhões de utilizadores activos em 154 países. A aplicação grava vídeos numa orientação vertical e o conteúdo pode durar de 10 segundos até 10 minutos. A aplicação pode ser descarregada da App Store para utilizadores iOS enquanto que os utilizadores Android podem descarregá-la da Google Play Store.

Conclusão

A proibição do TikTok tem causado muita controvérsia entre estudantes e professores, com muitos a defenderem o seu direito de utilizar o aplicativo para fins de entretenimento e socialização. As crescentes preocupações com a privacidade dos dados levaram de facto alguns membros da comunidade académica a encenar protestos contra a proibição, levando-nos a questionar: qual é a verdadeira finalidade desta proibição e por que razão é tão importante que estas instituições a implementem?

Certamente, existem preocupações de segurança válidas em relação aos dados pessoais dos utilizadores ao utilizar esta plataforma. Mas, por outro lado, não se pode negar que a TikTok tem um apelo inegável entre os jovens de hoje. Serve como um espaço seguro para expressar criatividade, um lugar onde podem ser eles próprios enquanto interagem com os amigos de uma forma divertida. Para muitos estudantes, proporciona alívio do stress das aulas e dos prazos.

Tendo em conta todas estas considerações, é importante que nos mantenhamos informados de quaisquer actualizações relacionadas com esta questão. No AndroidGeek, fornecemos relatórios detalhados sobre todas as notícias, críticas e fugas de informação sobre tecnologia, para que os nossos leitores possam tomar decisões informadas sobre a sua segurança online! Apelamos a todos para que se mantenham informados sobre esta situação, bem como sobre quaisquer outros tópicos relacionados com a tecnologia – afinal de contas, o progresso advém de se manterem a par dos últimos desenvolvimentos!

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